Agujetas: diagnóstico diferencial y tratamiento con antioxidantes

La mialgia tardía postesfuerzo o agujetas, en ingles DOMS (delayed onset muscular soreness), aparece a las 24 horas de un sobreesfuerzo muscular y dura entre 2 y 5 días. Habitualmente, viene acompañada de fatiga. Se debe a una alteración de la miofibrilla muscular con alargamiento del sarcolema, y no a depósitos de ácido láctico como comúnmente se cree. Son un mecanismo de adaptación al ejercicio. Un episodio de agujetas consigue poner a punto el músculo para favorecer el mismo esfuerzo en la siguiente ocasión, confiere un efecto de protección muscular.

Diagnóstico diferencial de las agujetas

Pero hemos de distinguir entre las agujetas, que se producen más allá de las 24 horas del ejercicio intenso, y las que aparecen en las primeras 24 horas tras el ejercicio. Se trata de la rabdomiolisis de esfuerzo. En este caso, la fatiga y molestias musculares comienzan pronto, entre 4 horas y 24 horas después del ejercicio extenuante y de duración mayor a la habitual, como, por ejemplo, una marcha militar o una maratón, y se produce una necrosis muscular con clínica de debilidad, tumefacción y coluria por eliminación de mioglobina en orina. Es más frecuente en personas con falta de forma física, sobre todo el sobreesfuerzo puntual en deportistas aficionados (una maratón popular en una persona que corre veinte minutos al día, por ejemplo). Entre los factores predisponentes, se encuentra la diabetes y el consumo previo de algunos fármacos, como estatinas y antinflamatorios. En casos graves, puede haber agitación, vómitos, fiebre y fracaso renal, aunque es muy poco frecuente. No se debe confundir con los calambres, que son espasmos musculares dolorosos localizados, de breve duración y de causa desconocida, que mejoran con estiramientos.

¿Qué tratamiento tienen las agujetas y la rabdomiolisis?

El descanso y la hidratación mediante agua bicarbonatada es el tratamiento de elección en casos leves. Parece que disminuir la temperatura muscular con una ducha de agua fría tras el ejercicio podría limitar el cuadro, aunque faltan estudios amplios para recomendarlo.

¿Y si le doy paracetamol?

Los fármacos no funcionan en estos casos. El mecanismo de actuación no es inflamatorio, por lo que no tiene sentido clínico dar antinflamatorios. Los ensayos clínicos existentes son negativos. Hay ensayos clínicos que demuestran que ni el ibuprofeno, ni el tramadol ni el celecoxib redujeron las molestias musculares de las agujetas. Tampoco funcionan la magnetoterapia, los infrarrojos, el láser, los ultrasonidos, la acupuntura, los suplementos de ginseng, ni las cremas de antinflamatorios o la árnica.

¿Los antioxidantes ayudan para las agujetas?

Una revisión Cochrane en 1089 participantes no encontró resultados clínicamente relevantes (reducción de al menos 1,4 puntos en una escala del 1 al 10) en el dolor del DOMS, hasta 6 horas (MD – 0,52, IC del 95%: – 0,95 a – 0,08); a las 24 horas (DM – 0,17, IC del 95%: – 0,42 a 0,07); a las 48 horas (DM – 0,41, IC del 95%: – 0,69 a – 0,12); a las 72 horas (DM – 0,29, IC del 95%: – 0,59 a 0,02); y a las 96 horas (DM – 0,03, IC del 95%: – 0,43 a 0,37). De los 50 ensayos incluidos solo nueve registraron efectos adversos, los más frecuentes diarrea e indigestión leve; por otro lado, poco frecuentes.

Para que no vuelva a pasar

La prevención de la mialgia postesfuerzo, tanto en las agujetas (DOMS) como en la rabdomiolisis, se basa en la adecuada reposición de agua y electrólitos durante el ejercicio y en el aumento de actividad proporcionada en los deportistas aficionados, evitando sobreesfuerzos en ambientes especialmente húmedos y calurosos.

Por lo general, se acepta que el entrenamiento paulatino es preventivo. Se debe aumentar la intensidad del ejercicio que se practica como máximo un 10% por semana sobre el esfuerzo muscular habitual.

Aunque parezca lo contrario, los estiramientos, ya se hagan antes o después del ejercicio, no previenen las agujetas ni calman su aparición, según una clásica revisión Cochrane de 2011.

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María Jesús González Moneo. Especialista en Medicina Familiar y Comunitaria. Miembro del Comité Editorial de la Guía Terapéutica en Atención Primaria de la semFYC.

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